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纽波特纽斯造船厂美国核动力航母产房探秘

2019年03月15日 栏目:历史

纽波特纽斯造船厂——美国核动力航母“产房”探秘2013年11月9日,美国一级核动力航母的首舰杰拉德福特号航母,将在纽波特纽斯造船厂正

纽波特纽斯造船厂——美国核动力航母“产房”探秘

2013年11月9日,美国一级核动力航母的首舰杰拉德福特号航母,将在纽波特纽斯造船厂正式下水。我们在关注美军新一艘核动力航母诞生的同时,也不妨留意一下美国军用造船业也别是核动力航母生产部门的发展近况。

纽波特纽斯造船厂目前在美国军舰制造领域具有举足轻重地位,成立至今已经有了127年的历史,建造各类船只超过800艘。它不但是美国的造船厂,也是一个能够设计、建造核动力航母以及对核动力航母进行核燃料更换和大修的造船厂,同样也是美国仅有的两个能够建造核动力潜艇的造船厂(另外一家是通用动力电船公司)。目前纽波特纽斯造船厂总共拥有员工超过22000人,拥有干船坞3座,其中一座长661.6米、宽76.2米,是专门建造核动力航母的船坞,此外还有一座浮动船坞和一座西半球起吊能力的龙门吊,起吊能力大1050吨。另外船厂还建有一系列的加工车间及设备。

从上世纪20年代开始,纽波特纽斯造船厂就开始为美国海军建造驱逐舰和航母。二战时美国海军着名的航母约克城号、企业号就是在纽波特纽斯造船厂建造。然而该船厂现在之所以成为美国造船的老大,只因为二战后其第八任总裁威廉小贝尔维特的大胆决定。

1958年纽波特纽斯造船厂开始建造世界上艘核动力航母企业号

1951年,威廉小贝尔维特决定将船厂的业务主体转到核动力舰艇的建造上来。从1954年开始,纽波特纽斯造船厂与西屋电子公司以及美国海军合作,研发舰载核反应堆。1956年,船厂专门成立了200多人的核动力分部。1958年纽波特纽斯造船厂开始建造世界上艘核动力航母企业号,1959年船厂又建造了它的艘核动力潜艇鲨鱼号,并开始承建美国海军的14艘北极星级核潜艇。

要是按照一般人的看法,纽波特纽斯造船厂既然具有美国乃至世界建造核动力航母的能力,又是为数极少的具备建造核潜艇能力的船厂,这钱肯定赚的数也数不过来,然而情况并不是如此简单。无论美军核动力航母如何昂贵,相对于商用船舶,船厂建造军品是不赚钱的,更何况这种大型航母也不允许向外出售。纵观纽波特纽斯造船厂这几十年的发展史,就是在军品和民品之间纠结的历史。

小贝尔维特大刀阔斧的举动,虽然扩展了船厂的业务,但很快就造成资金上的紧张。因为商用造船业竞争激烈,纽波特纽斯造船厂又把过多的精力放在军用舰艇的建造上,造成利润大幅下滑。1968年上半年,船厂就损失高达350万美元。1968年,困境中的纽波特纽斯造船厂被能源公司坦尼科以1.23亿美元收购。

能源公司坦尼科刚刚收购船厂,就遭到了美国职业安全与健康管理局和劳工组织的联合控告。美国职业安全与健康管理局报告船厂多达600余件缺乏医疗,不安全的工作条件,以及噪音过大的指控,并对船厂罚款76万美元。这是当时美国职业安全与健康管理局开出的罚单。

当时华尔街的一些金融分析家就建议坦尼科再次将船厂卖掉,因为船厂生产核动力船舶,相关的核安全处理费用会十分高昂。但坦尼科的高层看到在美国海军在和苏联争霸,大力扩充水面舰艇的背景下,纽波特纽斯造船厂具有相当的潜在价值。

但船厂营业额的巨大增长,却带不来利润的增加。甚至造的核动力舰艇越多,船厂的损失就越大,因为建造核动力舰艇一方面是技术密集型,另一方面又是人力密集型,而在建造过程中,核动力舰艇经常会发生设计更改的情况,引发工期的大大延误,这都造成劳动力和技术投入成本的直线上升。

另一方面,美国海军也不满意,以里科佛上将为代表的海军高层总是埋怨船厂建造核动力舰艇的费用太高;而船厂则抨击海军不知道如何花钱。这场冲突在1975年达到了高峰,船厂将一艘巡洋舰的建造停工,威胁要退出舰艇制造业。官司打到国防部才以双方各退一步告终。

当时船厂93%的营业额都来自于海军的订单,因此在这次事件后船厂开始试图重返商用造船领域以减少对美国海军的依赖。1977年,纽波特纽斯造船厂建造了巨型的液化气LNG船排水量达7.5万吨、可运载12万立方米液化气的爱帕索南方号,并以一系列超级油轮来打入国际市场。但是由于世界性的石油危机,船厂商业订单也开始大幅减少。在商业市场上遭到打击的船厂,不得不将业务又缩回到了老地盘。幸好在80年代初,洛杉矶级核动力潜艇、尼米兹级核动力航母,相继在船厂批量开始建造,一定程度上缓解了收入上的压力。

整个上世纪90年代,纽波特纽斯造船厂就是在一次次试图进入商业造船领域、摆脱对海军的依赖,然后又惨遭失败的经历中度过。尽管船厂建造着世界上昂贵的核动力航母,但利润却惨的可怜。从坦尼科中不断传出要将纽波特纽斯造船厂分拆上市或者出售的消息。1996年,纽波特纽斯造船厂被次分拆,从坦尼可公司中剥离出来,以纽波特纽斯造船公司名义在纽约上市。

1997年,纽波特纽斯造船公司又进行了一次商业尝试,在20年没有建造商业船舶之后,又建造了美国前进号油轮,也是美国本土建造的艘符合1990年污染法案标准的双壳体结构油轮。该法案的制订是源于着名的1989年3月24日阿拉斯加港湾漏油事件,当时前往加州长滩的埃克森油轮瓦迪兹号在阿拉斯加州威廉王子湾触礁,导致泄漏了一千一百万加仑原油。这起事件被认为是当时严重的环境污染事件。事后美国立法规定2015年后凡是在美国海岸航行的油轮,必须采用双壳体结构。当时船厂雄心勃勃地启动了双鹰计划,准备大干一场。但船厂很快就发现,在国际商业船舶市场,美国企业就是渣。美国前进号油轮高于预期的成本,马上就被其他企业更新型和更高利润空间的油轮打得一败涂地。船厂原本要建造9艘,仅建造6艘就终止了项目。当时《商业周刊》曾经专访当时公司的总裁威廉福雷克斯:下次你们还会进军商业造船业吗?威廉福雷克斯说:再也不玩了。(新华军事评论员 郑文浩)


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